«Семейный портрет»




Это одна из самых знаменитых фотографий, когда-либо созданных человечеством в рамках исследования окружающего его мира. Она известна под названием The Family Portrait («Семейный портрет») и представляет собой мозаику из 60 снимков, последовательно сделанных автоматическим космическим аппаратом «Вояджер-1» в первой половине 1990 года. С расстояния около 6 миллиардов километров от Земли зонд заснял все крупные тела Солнечной системы, которые смогла распознать его камера. На темном фоне пустоты космического пространства в виде тусклых, едва различимых точек видны целые миры нашей звездной системы — Юпитер, Венера, Земля, Сатурн, Уран и Нептун, а также сверкающие лучи центрального тела — Солнца.


Схематическое представление Солнечной системы во время создания «Семейного портрета». Фото © NASA

Как нетрудно заметить по форме получившегося коллажа, расположение планет и Солнца далеко от прямой линии. Получилось это благодаря 32-градусному отклонению «Вояджера» от плоскости вращения планет, ставшего следствием гравитационного маневра зонда после сближения с Сатурном в августе 1981 года. В результате на фотографии, составные элементы которой были получены НАСА с 14 февраля по 6 июня 1990 года, мы видим Солнечную систему со стороны — «сверху». Три тела, однако, различить на получившихся снимках не удалось: Меркурий и Марс оказались недоступны для съемки из-за ярких солнечных лучей; Плутон, еще считавшийся на то время «полноценной» планетой, не был включен в «Портрет» из-за своих небольших размеров и большого расстояния до Солнца, делающих это небесное тело слишком тусклым для восприятия оптикой «Вояджера».





«Бледно-голубая точка». Земля — светлая точка справа от центра верхней буроватой полосы, возникшей из-за рассеивания солнечного света в оптике камеры «Вояджера». © NASA, Voyager 1

Особую популярность приобрела часть композиции — фотография Земли, получившая собственное название The Pale Blue Dot («Бледно-голубая точка»). Наша планета — весь привычный нам мир вместе со всеми составляющими его океанами и материками, городами и странами, населяющими его людьми и другими живыми организмами — выглядит на ней как тусклая точка, занимающая меньше одного пикселя. Американский астроном и выдающийся популяризатор науки Карл Саган, активно принимавший участие в миссиях обоих «Вояджеров» и долгие годы настаивавший на необходимости создания «Семейного портрета», а затем написавший книгу«Голубая точка», в ходе лекции в Корнеллском университете13 октября 1994 года так прокомментировал этот снимок:

«Наше позёрство, наша воображаемая значимость, иллюзия о нашем привилегированном статусе во Вселенной — все они пасуют перед этой точкой бледного света. Наша планета — лишь одинокая пылинка в окружающей космической тьме. В нашей безвестности во всей этой бесконечности нет ни намека на то, что помощь придет откуда-то извне, чтобы спасти нас от самих себя. <...> Говорят, астрономия прививает скромность и укрепляет характер. Наверное, нет лучшей демонстрации глупости человеческого зазнайства, чем эта отстраненная картина нашего крошечного мира. Мне кажется, она подчеркивает нашу ответственность, наш долг быть добрее друг с другом, хранить и лелеять бледно-голубую точку — наш единственный дом.»

Между тем, идея создания группового портрета Солнечной Системы не осталась воплощена исключительно в миссии «Вояджера-1». В ноябре 2010 года американский зонд «Мессенджер», предназначенный для исследования планеты Меркурий, передал на Землю ряд снимков, собранных затем в аналогичный «семейный портрет».


«Семейный портрет» от «Мессенджера». © NASA, MESSENGER

Из-за огромного расстояния от центра нашей звездной системы на фотографиях оказались неразличимыми Уран и Нептун, однако теперь общая галерея пополнилась Меркурием и Марсом, а также Луной и галилеевыми спутниками Юпитера — Ио, Европой, Ганимедом и Каллисто. Кроме того, между Нептуном и Марсом отчетливо виден Млечный Путь.