9-гигапиксельный снимок Млечного Пути

Перед вами — обзорный снимок центральных областей Млечного Пути размером 9 гигапикселей, или 9 тысяч мегапикселей. Много это или мало? Это примерно тысяча фотографий, которые можно получить, используя обычный фотоаппарат. Если этот огромный снимок напечатать с обычным разрешением, он имел бы размер 7×9 метров — больше, чем известное полотно Александра Иванова «Явление Христа народу».

Снимок сделан телескопом VISTA (the Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy — Обзорный астрономический телескоп видимого и инфракрасного диапазона), расположенным в Паранальской обсерватории в Чили. Это невероятно большое изображение покрывает примерно 315 квадратных градусов небесной сферы, что немногим меньше одного процента звездного неба. Тем не менее оно содержит огромное количество весьма любопытных объектов.


Область Млечного Пути, вошедшая в инфракрасный снимок телескопа VISTA (обозначена  красным прямоугольником). Изображение с сайта eso.org



На снимке ученые рассмотрели 84 (!) миллиона звезд. Хорошо различимы также некоторые туманности и далекие галактики. (В астрономии изображения, на которых можно увидеть больше двух туманностей и которые при этом имеют высокое разрешение, — уже большая редкость.) Среди них туманность Кошачья лапа (NGC 6334; иногда ее также называют Медвежья лапа), туманность Омар (NGC 6357), туманность Лагуна M8, Тройная, или трехраздельная, туманность (M20), а также больше десятка шаровых звездных скоплений: NGC 6380, NGC 6441, NGC 6453, NGC 6569, NGC 6638, NGC 6642, NGC 6528, NGC 6522,NGC 6553, NGC 6544, NGC 6440, NGC 6401, M28, M22, M69. (Буквой M обозначаются объекты изкаталога Мессье, буквами NGC — объекты из Нового общего каталога, New General Catalogue.)

Фрагмент обзорного снимка центра Млечного Пути с большим разрешением. Его можно увеличить его больше



Хорошо виден и центр нашей Галактики, расположенный в  направлении созвездия Стрельца. Телескопу VISTA удалось разглядеть его за плотными пылевыми облаками, непрозрачными для видимого света, благодаря чувствительной инфракрасной камере. Основная задача телескопа — составлять подобные этому обзоры небольших участков неба. Свет с одного подобного участка можно копить довольно долго, вплоть до нескольких лет, что позволяет «разглядеть» и изучить довольно слабые объекты.
Подобные обзоры, содержащие огромное количество звезд центральной части нашей Галактики, позволяют понять механизмы образования и эволюции балджа — центрального уплотнения с высокой концентрацией звездного населения. Балдж является характерной особенностью многих спиральных и некоторых эллиптических галактик, поэтому, детально изучив его структуру для Млечного пути, можно строить предположения о структуре, строении и эволюции других галактик.

Рассмотреть этот обзорный снимок с высоким разрешением можно здесь.